Is je WLAN te traag? Voordat je een nieuwe router koopt, moet je onze tips lezen. Zo komt jouw WLAN weer op gang – gratis of voor weinig geld.

Met een geknikte LAN-kabel kunt je direct zien waar het snelheidsprobleem van het thuisnetwerk zit. Zelfs zonder duidelijke externe schade kunt je hier gemakkelijk fouten vinden. Met WLAN is het moeilijker om zwakke punten op te sporen – maar met de juiste hulpmiddelen is dat geen probleem. Je kunt er zelfs het draadloze netwerk mee zien: Dit maakt het des te gemakkelijker voor je om het WLAN-bereik te vergroten door middel van gerichte afstemming. We stellen je tools en tips voor om jouw WLAN-snelheid te verbeteren. En als dit nog niet genoeg is, kunt je het draadloze netwerk eenvoudig uitbreiden met goedkope of zelfs afgedankte hardware.

Zoek een betere plaats voor de router

De router is het basisstation voor WLAN in het thuisnetwerk. Daarom moeten alle apparaten die via een radionetwerk uitzenden de best mogelijke verbinding hebben. In de meeste gevallen dient de WLAN-router echter ook als DSL-modem: daarom bevindt hij zich vaak in de buurt van de telefoonaansluiting, dus eerder beneden en in een hoek van het appartement. Dit is op zijn beurt de slechtste plek voor goed WLAN. Om ervoor te zorgen dat de radiogolven zich zo onbelemmerd mogelijk voortplanten, moet de router op een plank worden geplaatst – bijvoorbeeld op een plank – en in het midden van het gebied dat door het WLAN moet worden bestreken. Dit komt omdat bijna alle routers gebruik maken van omnidirectionele antennes, die het WLAN-signaal bijna sferisch in alle richtingen uitzenden.

Voor een optimale plaatsing dient je daarom de DSL-router uit de telefoonaansluiting te verwijderen. De eenvoudigste manier om dit te doen is met een langere DSL-kabel tussen de TAE-aansluiting en de WAN-aansluiting van de router. Tot 20 meter kabellengte zou geen probleem moeten zijn, ook een langere afstand is mogelijk: Hoe ver je jouw DSL-lijn thuis kunt uitbreiden, hangt af van hoe ver jouw DSL-lijn verwijderd is van de uitwisseling van de DSL-aanbieder, want hoe langer deze “laatste mijl” is, hoe meer de datasnelheid te lijden heeft onder de signaalverzwakking. Afgewerkte kabels van 20 meter kosten ongeveer 20 euro. Het is goedkoper om zelfgemonteerde kabels te gebruiken: hoe je ze correct op de TAE-stekker aansluit, kan je lezen met de Fritzbox als voorbeeld.

Als je geen lange kabel door het appartement wilt laten lopen, moet het telefoonstopcontact dichter bij de optimale routerlocatie liggen: dit is duur of complex. Het plaatsen van het telefoonstopcontact kost 100 euro bij Telekom, inclusief tien meter installatiekabel. je kunt ook zelf een extra telefooncontactdoos instellen en deze met een telefoonkabel op de eerste TAE-contactdoos aansluiten. Maar ook hier moet je de kabels zo onopvallend mogelijk leggen.

U heeft hetzelfde probleem als het niet de router is, maar een DSL- of kabelmodem die de internettoegang verzorgt: in dit geval kunt je een standaard ethernetkabel gebruiken om verbinding te maken met de router en zo een brug te slaan tot 100 meter. De kabel moet echter ook zo worden gelegd dat hij geen struikelgevaar wordt. Als je de router niet kunt verplaatsen, kunt je een betere WLAN-verbinding tot stand brengen als je hem verticaal in plaats van horizontaal plaatst of een beetje draait: Hierdoor nemen de radiogolven een andere weg, waardoor ze vervolgens ongestoord WLAN-cliënten zoals de PC of de televisie kunnen bereiken.

Tip: Het is mogelijk dat een USB 3.0 harde schijf of stick op de router ook de WLAN-transmissie over 2,4 GHz verstoort: Dit kan gebeuren met slecht afgeschermde USB-poorten. Als je het massaopslagapparaat op de router nog steeds als een NAS wilt gebruiken, zoek dan in het router-menu naar een optie die de USB-overdracht reduceert tot 2.0-snelheid om interferentie met het WLAN te voorkomen.

Analyseer de signaalsterkte met Inssider

Hoe ongestoord komen de signalen nu van de zender naar de ontvanger? De Engelstalige tool Inssider Home presenteert de relevante informatie het duidelijkst. Installeer het programma op een computer die is aangesloten op de WLAN-router. Selecteer vervolgens het menu “Netwerken”. Inssider toont je alle draadloze netwerken die de WLAN-adapter in de PC kan bereiken. Het WLAN waarop het is aangesloten wordt aangegeven met een kleurensymbool en een sterretje. Bovendien wordt de vermelding ervan in de lijst van gedetecteerde WLAN’s gemarkeerd.

Belangrijk is de informatie over de signaalsterkte in de kolom “Signaal”. Omdat je het kunt gebruiken om in te schatten hoe stabiel de WLAN-verbinding tussen de router en de computer is. Inssider geeft de waarde in de eenheid dBm als negatief getal weer – hoe dichter bij nul, hoe beter het signaal. Bij waarden onder -60 is de verbinding zeer stabiel, bij -60 tot -80 is het nog steeds voldoende. Als de waarden slechter zijn, moet je controleren of je routers of computers anders kunt positioneren, zodat de signaalverspreiding minder wordt belemmerd. je moet ook obstakels, zoals meubilair, die het signaalpad verstoren, verplaatsen – indien mogelijk. Controleer dan in Inssider met behulp van de gekleurde lijn voor het signaalverloop of de signaalsterkte hierdoor is verbeterd. Als je met deze eenvoudige methode nergens kunt komen, kan de Ekahau Heatmapper je helpen een beter inzicht te krijgen in de signaalproblemen.

WLAN-zwakheden opsporen met Heatmapper

U kunt WLAN-apparaten zoals smartphones en tablets alleen gebruiken op plaatsen waar jouw WLAN nog op hoge snelheid is. Maar het is beter om de dode plekken in het WLAN bloot te leggen en het bereik en de snelheid daar te verbeteren.

Het meest grondige gereedschap hiervoor is de Ekahau Heatmapper, hoewel het programma nu ongeveer vier jaar oud is. Met de software maakt je een warmtekaart van jouw WLAN. Deze kaarten laten aan de hand van kleuren zien hoe goed de WLAN-ontvangst is: groen staat voor een optimale verbinding, oranje voor een gemiddeld bereik en rood geeft de WLAN-probleemzones aan. Als je Heatmapper downloadt van de website van de leverancier, moet je zich per e-mail registreren. je krijgt dan een downloadlink toegestuurd.

Installeer Heatmapper op een notebook. Windows waarschuwt voor een protocolstuurprogramma dat de tool meebrengt. Maar je hebt het nodig voor het programma – dus bevestig de installatie. Bij de eerste start kunt je kiezen of je een plattegrond van het appartement in Heatmapper wilt opslaan. Maar in de meeste gevallen heb je het niet. Dus begin met een blanco vel. Dan ziet je de WLAN-router die het notitieboekje links kan bereiken, een leeg, geruit gebied in het midden waar jouw bereikskaart is gemaakt, en een helpmenu aan de rechterkant. je kunt dit verbergen door op de pijl aan de rechterkant te klikken.

Links zijn de WLAN-routers gesorteerd op signaalsterkte. Idealiter staat jouw eigen router bovenaan de lijst. Nu begin je een rondleiding door het appartement met je notitieboekje. Bij elke muisklik registreert Heatmapper de signaalsterkte van de routers op het punt waar je op dat moment staat. Loop om het appartement heen en klik met regelmatige tussenpozen. Om de meting te beëindigen, klikt je met de rechtermuisknop. Nu kleurt Heatmapper de kaart en kunt je op het eerste gezicht zien hoe ver het WLAN zich uitstrekt – hoe groener, hoe beter. Alle WLAN-routers zijn ook opgenomen op de kaart. Als je de muisaanwijzer over een routersymbool beweegt, ziet je de heatmap vanuit het gezichtspunt. De weergave van de verlichtingskaart komt overeen met een gemiddelde van alle netwerken. Om de heatmap op te slaan, toont je de WLAN-lijst opnieuw aan de linkerkant en klikt je op “Take Screenshot”.

De heatmap-meting heeft altijd betrekking op het apparaat waarmee je het uitvoert. Als de notebook in een bepaalde ruimte slechts een matige verbinding met de router heeft, geldt dit niet noodzakelijkerwijs voor een andere laptop, tablet of smartphone. Onze praktijktesten tonen echter aan dat de kleurcodering van Heatmapper ook op andere apparaten kan worden overgebracht. In het groene gebied, dat een signaalsterkte van -64 dBm of beter aangeeft, bereiken de meeste tablets en smartphones ook WLAN-kwaliteit, die nog steeds wordt gesymboliseerd door vier tot vijf balken. Het wordt kritisch bij een signaalsterkte van -85dBm of zwakker: Dan tonen de meeste mobiele apparaten slechts een balkje of de verbinding wordt zelfs verbroken.

Dubbele-radiokanaal uitsluiten

In de tool Inssider kunt je in een venster rechts van de netwerklijst details zien van het WLAN waarop de computer is aangesloten. Vooral belangrijk zijn de specificaties “Co-Channel” en “Overlapping”. Ze geven aan of een ander WLAN op hetzelfde radiokanaal als het uwe uitzendt of dat een storende WLAN een kanaalbereik gebruikt dat overlapt met dat van zijn eigen WLAN. Optimaal is, als insiders een nul laten zien voor beide categorieën.

Als Inssider andere WLAN’s detecteert die dezelfde of overlappende kanalen gebruiken, moet je controleren of er een kanaal is waarop geen draadloos netwerk interfereert. je kunt dit zien in het onderste deel van de tool: Daar ziet je in twee diagrammen – links voor 2,4 GHz, rechts voor de 5 GHz-band – op welke radiokanalen de gedetecteerde WLAN’s uitzenden; jouw eigen radionetwerk is hier ook kleurgecodeerd.

Elk kanaal bestrijkt een frequentiebereik van 5 MHz. Voor de transmissie combineert een WLAN-component echter altijd meerdere kanalen tot een frequentiebereik van 20, 40 of 80 MHz. Aangezien er slechts 13 radiokanalen boven 2,4 GHz zijn, storen alleen WLAN’s die de kanalen 1, 6 en 11 gebruiken elkaar niet. Boven 5 GHz zijn er aanzienlijk meer kanalen beschikbaar: Daarom toont Inssider in het schema alleen de kanalen die niet kunnen overlappen, bijvoorbeeld 36, 44, 52 en 60. Als de WLAN-adapter van de computer ook de 5 GHz-frequentie ondersteunt, moet je deze frequentie gebruiken en een van de vrije kanalen in de router instellen. Als er op elk kanaal al een ander WLAN actief is, selecteer dan het kanaal waarop de minste draadloze netwerken actief zijn.

Het wordt moeilijker bij 2,4 GHz: Hier moet je een van de overlappingsvrije kanalen 1, 6 of 11 selecteren – het kanaal met de minste buitenlandse WLAN’s. Dit verlaagt de overdrachtssnelheid een beetje, omdat de WLAN’s het kanaal delen en dus alleen de ene na de andere kunnen overdragen – jouw WLAN kan alleen verzenden als er niets gebeurt op de andere netwerken. Storender zijn WLAN’s die op een aangrenzend kanaal werken, bijvoorbeeld 5 of 10, waarvan het zendbereik overlapt met jouw WLAN als het kanaal 6 of 11 gebruikt wordt. Aangezien de twee radionetwerken echter verschillende hoofdkanalen gebruiken, houden ze geen rekening met elkaar: als beide netwerken uitzenden, storen ze elkaar en daalt de overdrachtssnelheid omdat niet alle gegevens hun bestemming bereiken en de zender deze dus opnieuw uitzendt.

De WLAN-analyse die je met Inssider uitvoert, geldt alleen voor het apparaat waarop de tool is geïnstalleerd. Op een andere computer in een andere ruimte kan het resultaat er heel anders uitzien qua signaalkwaliteit en interferentie. Daarom moet je de tool installeren op alle computers waarvoor je een stabiele en snelle WLAN-verbinding wilt en het draadloze netwerk onderzoeken.

Meer tips om het assortiment te verbeteren

Nadat je het WLAN met Inssider en Heatmapper hebt geanalyseerd, moet je de dode plekken verwijderen. De eerste stap: de huidige stuurprogramma’s en de huidige firmware voor WLAN-clients en de WLAN-router Voor complete PC’s en notebooks helpt Windows Update bij het zoeken naar het stuurprogramma of de servicepagina van de systeemfabrikant. je kunt de nieuwste routerfirmware verkrijgen bij de fabrikant.

Wijzig de antennepositie van de router: De meeste routers hebben omnidirectionele antennes. Ze zenden het radiosignaal relatief gelijkmatig uit in een licht afgeplatte bolvorm, onder een hoek van 90 graden ten opzichte van de antenne-as. Dus als je WLAN-clients op dezelfde verdieping wilt bereiken, moeten de antennes verticaal worden uitgelijnd. Voor WLAN-routers met interne antennes zoals de Fritzbox, probeer het eens: Afhankelijk van de gewenste stralingsrichting moet je de bovenfrees horizontaal of verticaal opstellen. Altijd handig: plaats de bovenfrees in het midden van het gebied dat hij moet verlichten – en plaats hem zo hoog mogelijk, zodat de radiogolven zich ongehinderd kunnen verspreiden.

Het zendvermogen van de router moet op maximaal worden ingesteld: Met de Fritzbox kunt je onder “WLAN -> Radiokanaal -> Maximaal zendvermogen” de zendkracht zien.

U kunt de WLAN-clients ook afstellen: Als je de WLAN-verbinding op de PC of notebook via een USB-stick tot stand brengt, gebruikt je een verlengkabel: hiermee kunt je de positie van de WLAN-stick aanpassen voor een betere signaaloverdracht.

De huidige routers bieden ook veel functies die hen in staat stellen om het verkeer in het WLAN te organiseren om de snelheid van het hele netwerk te verbeteren: bijvoorbeeld bandsturing, waardoor clients kunnen worden omgeleid naar de betere frequentieband; het gebruik van bredere radiokanalen zoals 40 MHz boven 2.4 GHz en 160 MHz boven 5 GHz; beamforming, waardoor de router zijn antenneprestaties naar een specifieke client kan verbeteren; en multi-user mimo, waardoor de router meerdere clients tegelijk kan bedienen in plaats van achter elkaar. Activeer deze functies als je een geschikt item in het router menu vindt. De clients moeten echter ook deze functies ondersteunen, zodat het draadloze netwerk sneller wordt.